BirdsGuide

Эволюция птиц

Происхождение птиц долго оставалось предметом оживленных дискуссий. С течением времени большинство исследователей пришли к согласию в том, что птицы ведут свой род от древних рептилий. Но были ли предками птиц динозавры? И можно ли считать динозаврами самых первых птиц? До самого последнего времени находки древнейших птиц мезозойской эры можно было пересчитать по пальцам. Даже открытие археоптерикса - самой ранней из известных ныне ископаемых птиц - не решало проблемы. Ситуация резко изменилась только в самое последнее время, когда в Китае были сделаны захватывающие находки оперенных ископаемых, относящихся к юрскому и меловому периодам. Эти находки убедительно свидетельствовали о том, что птицы в самом деле являются потомками особой группы динозавров, называемых палеонтологами манирапторными тероподами.

Птиц роднит с динозаврами множество общих черт в строении скелета. Но самое удивительное состоит в том, что умение летать, перьевой покров, способность откладывать яйца и затем насиживать их - словом, все те черты, которые, как всегда думали, присущи исключительно птицам, были свойственны и манирапторным динозаврам. Это дает основание сближать птиц и теропод, тем более что жили они бок о бок примерно в одно и то же время. Динозавры вымерли в конце мелового периода, но еще до этого на Земле уже расселились самые разнообразные птицы, такие как куриные, пластинчатоклювые и страусы. Это подтверждают находки ископаемых. Исследования эволюции птиц, обитавших в более поздние эпохи, сосредоточились в значительной степени на использовании биохимических методов, сравнении скелетных и других морфологических черт.


Первые птицы произошли от рептилий, подобных Sinosauropteryx prima, и на первых порах во многом походили на своих предков. Многие древние пернатые жили на земле и были довольно неуклюжи.

Современные птицы чрезвычайно разнообразны по образу жизни и характеру социальной организации. Попугаи, подобно этому кеа, обитающему в горных районах Новой Зеландии, отличаются незаурядным интеллектом и известны своим долголетием.

Archaeopteryx lithographica жил в юрском периоде и представляет собой самую раннюю находку ископаемых пернатых. Первый экземпляр археоптерикса был обнаружен в одной из каменоломен в Германии в 1861 году и хранится в Британском музее в Лондоне.

Гоацины населяют пойменные леса в бассейне Амазонки и Ориноко в Южной Америке. Это своеобразный и древний вид птиц, что подтверждается наличием у них коготков на сгибах крыльев, которыми они цепляются за ветки при лазании в кронах деревьев.

Первые птицы

Новейшие находки ископаемых из юсианьской формации в Ляонине, на северо-востоке Китая, резко изменили наши представления об эволюции пернатых. Эта геологическая толща сформировалась в период от 145 до 125 млн. лет назад. Наряду со скелетами взрослых животных здесь были найдены и эмбрионы, не успевшие покинуть яичную скорлупу. Палеонтологи рассматривают эти находки как недостающее звено, связывающее современных птиц с динозаврами-тероподами, подобными изображенной здесь Sinosauripteryx prima - древней птицеподобной рептилии. Между ними можно разместить и промежуточные формы, подобные Confuciusornis, Sapeornis и археоптериксу, хотя последний и был найден за пределами Китая. Confuciusornis размером не превышал голубя и щеголял длинным хвостом. Его предками были оперенные динозавры. Sapeornis - самая крупная из известных науке мезозойских птиц. На сгибе крыльев у него росли коготки. Археоптерикс был размером с небольшую индейку. 

Смотрите также

Жизнь у воды
Птицы любят селиться у воды по берегам озер, ручьев, рек, морей и океанов. Всем пернатым хватает здесь обильного и разнообразного корма: насекомых, червей, ракообразных, моллюсков и рыбы. К настоящим ...

Род Воробьи
Род Воробьи — Passer Самцы сверху буроватые с темными пестринами, снизу серые с черным горлом, на крыле узкая белая полоска. Самки окрашены так же или более однотонно. По земле передвигаются пр ...

Михаил Александрович Мензбир
Михаил Александрович Мензбир был одним из самых выдающихся зоологов нашего времени, деятельность которого составляет целую эпоху в развитии зоологических знаний. Ученик известных профессоров конца XIX ...

Разделы