BirdsGuide

Редкие «цветы» в степи

Раннее утро. Середина весны в степи. Земля подсохла, но еще не покрылась зеленью. Огромное пространство от горизонта до горизонта выглядит серым и неприветливым. Но что это? Вдали на темном фоне земли распускается огромный белый цветок. Распустился и вдруг исчез, а через некоторое время вновь раскрылся, но уже в другом месте. К нему присоединяется еще один и еще — и вот уже небольшой букет плавно движется по степи. Это не цветы, а пышные белые подхвостья токующих дроф. Но близко подойти не удастся — пугливые дрофы тут же закрывают свои «цветы» и тяжело, с разбега, взлетают. Несмотря на крупные размеры (до 1,1 м, 4—18 кг), дрофы летят легко и быстро. Но на следующий день самцы вернутся на это же токовище, чтобы дождаться своих невест. В степи дрофы появились с первыми проталинами. Прилетели небольшими стайками (до 6 птиц), парами или в одиночку с зимовок из Ирана, Закавказья и из Средней Азии. В родных местах дрофы собрались вместе в небольшие табунки. Пока лежал снег, птицы паслись, поедая молодую травку, червей и первых проснувшихся насекомых. С теплом пришел сезон свадеб. Брачные наряды уже готовы — весной дрофы сменили мелкое перо, одевшись в яркие рыжие и белые перья. Самцы дрофы, которые и ярче и крупнее самок (самки 4—6 кг, самцы 11—18, максимум 21 кг), раскрывают веером и поднимают вверх пышные хвосты, показывая роскошное подхвостье. Головы на длинных шеях откидываются назад и кладутся на спины — оперение на шее распушается, белые «усы» из тонких перьев торчат в разные стороны, крылья полураскрыты и волочатся по земле. В таком виде женихи чинно и в полном молчании расхаживают по токовищу, не приближаясь друг к другу. С появлением невест самцы начинают живописные поединки, в которых бойцы стараются показать себя во всей красе. Спаривание происходит прямо на току, после чего самки удаляются обустраивать простенькие гнезда — ямки в земле, выстланные сухой травкой. Вскоре в каждом из них появится два-три яйца. Самцы к этому моменту, закончив брачные дела, собираются небольшими группами и уходят подальше от будущих мамаш, на места линьки. Там, в спокойной обстановке, птицы сменят брачные наряды на скромные зимние одежды. Самки сидят на яйцах около месяца, почти не покидая гнезд. При опасности дрофа не уходит, а замирает, опустив голову и вжимаясь в землю. Пестрая окраска оперения сливается с травой, и птицу почти не видно. Когда появляются птенцы, самка водит их и оберегает от хищников. Если лиса или орел заметит пасущуюся семейку, отважная мать бросится наперерез противнику, раскроет крылья, распушит хвост и побежит, увлекая за собой хищника. А маленькие пушочки замрут, затаятся в траве, пережидая опасность. Когда птенцы окрепнут, мать уведет их в степь, приучая к кочевой жизни. Птенцы питаются преимущественно насекомыми, взрослые птицы налегают на растительность, но не отказывают себе в удовольствии иногда подкрепиться жучком-червячком, а также ящеркой, мышкой и даже птенцами мелких степных птиц. Некогда многочисленные стада дроф буквально заполоняли степи Европы, Азии и Северной Африки. Во множестве водились дрофы в украинских и южнорусских степях. Сейчас из-за распашки земель и браконьерской охоты дроф стало очень мало. В семействе дрофы 23 вида, обитающих в Европе, Азии и Африке. Один вид водится в степях Австралии. Австралийская дрофа благодаря наличию горлового мешка может издавать громкие раскатистые звуки. По соседству с дрофой обитает стрепет (60 см, 600—900 г). Обликом и образом жизни стрепет напоминает дрофу, только маленького размера. Эти птицы разделили судьбу дроф — многочисленные в былые времена, сейчас они стали редкими и нуждаются в охране. Там, где степи сменяются пустынями, дрофы и стрепеты уступают место родне — джеку (вихляю) (1,1—2,4 кг). Главное отличие джека от дроф и стрепетов — пристрастие к животной пище. Он поедает в основном насекомых и другую мелкую живность, а растительная пища лишь дополнение к основному меню. Высокотравные равнины Индии населяют черные хохлатые дрофы флориканы. В степях и засушливых саваннах Восточной и Южной Африки живет одна из крупнейших летающих птиц гигантская дрофа, или дрофа-кори (1,2 м, 11—19 кг). Кочуя со стадами зебр и антилоп, эта дрофа поедает мелкую живность, вспугнутую копытными. Где бы ни жили дрофы, все они — и маленький стрепет, и гигантская дрофа, и черноперый флорикан, и пегий джек, — токуя, преображаются, меняют свой облик и превращаются в цветы из перьев.

Смотрите также

Птица - это та, что летает «правильно»
Современные птицы пользуются двумя типами полета — машущим (активным) и парящим (пассивным). Благодаря взмахам крыльев птица поднимается в воздух и передвигается на высоте. Парящий полет & ...

Род Улиты
Род Улиты — Tringa Среднего размера стройные кулики с длинными ногами и клювом. Шея сравнительно длинная и тонкая. Окраска тускло-серая или черноватая с мелкими пестринами. Хвост белый с темным ...

Ксерофтальмия
Симптомы. Происходит слущивание роговицы. Этиология. Основная причина заболевания - хронический недостаток витамина А и его производных, что приводит вначале к высыханию роговицы конъюнктивы и слезны ...

Разделы