BirdsGuide

Исчезнувшие армады

Написанное в этой главе может показаться выдумкой, но тем не менее это чистая правда, основанная на множествах документальных свидетельств и не вызывающая сомнений. Итак, в Северной Америке, в лесной зоне на территории США и Канады еще 140 лет назад жили странствующие голуби. История Земли вряд ли знала когда-нибудь столь многочисленный вид птиц. Сколько их было всего, никто точно не знает, но, как свидетельствует орнитолог, наблюдавший полет этих птиц, в одной только стае было более 2 млн. птиц! Птичья «армада», как свидетельствует все тот же орнитолог, летела над ним в течение 4 часов, заслоняя небо от горизонта до горизонта, так что день сменился сумерками, как во время солнечного затмения. Протяженность этой стаи была 360 км. И не подумайте, что этот очевидец фантазер. Множество подобных свидетельств дошло до наших дней. В 1870-х гг. на рынках Америки ежегодно продавали 20— 30 миллионов тушек голубей. Когда птицы прилетали на гнездовья, все леса были увешаны гнездами. В штате Мичиган в 1848 г. голуби устроили гнезда на каждом дереве лесного участка площадью 15 на 57 км. На одном дереве висело по десятку гнезд, несколько гнезд могли держаться на одной ветке, и ветки ломались под их тяжестью. Странствующие голуби даже не посягали на поля и сады, питаясь исключительно дарами леса — желудями, буковыми орешками, конскими каштанами, ягодами. Да и своими появлениями голуби беспокоили людей не часто, придерживаясь глухих лесов. Лишь перелетая к местам гнездовий да кочуя из леса в лес в поисках корма, птицы иногда появлялись над человеческими поселениями. Но людей не могли не раздражать эти появления. Представляете ливень птичьего помета, который обрушивался на улицы и крыши домов! А сколько съедобного мяса летит прямо над головой, да еще так низко, что можно сбивать птиц жердями... И люди взялись уничтожать птиц. Голубей отстреливали, отлавливали сетями. Презирая законы индейцев, запрещавшие охоту на гнездящихся птиц, голубей уничтожали на местах гнездовий — тысячами, миллионами. Земля покрывалась птичьими трупами, и фермеры пригоняли свиней, чтобы те откармливались голубиным мясом. И вдруг как-то сразу все закончилось. Можно сказать, что однажды птицы просто не прилетели. За 20 последних лет XIX в. в природе не осталось ни одного странствующего голубя. Их исчезновение было столь внезапным и неожиданным, что люди даже не поняли, как это могло случиться. Только что стаи затмевали небо, и вот уже не осталось ни одного голубя. В 1914 г. в неволе умер последний странствующий голубь. И теперь только несколько чучел в музеях мира свидетельствуют о том, что такие птицы жили некогда на нашей планете.

Смотрите также

Традиции гагар
В апреле на озера северной полосы прилетают краснозобые гагары — птицы величиной с домашнюю утку (до 2,5 кг), с характерным краснобурым пятном на горле. Едва освоившись на новом месте, пти ...

Магелланов пингвин
  Магелланов пингвин, род очковых. Обитает на южном побережье Южной Америки и Фолклендских о-вах. Популяция - около 2 млн. Рост: до 70 см., вес - около 4 кг. Назван в честь Ф. Магеллана, который ...

Московка — Parus ater
Внешний вид. Спинная сторона серая, голова черная с белыми щеками (ограниченными снизу черным) и затылком, брюшко светло-серое без черной продольной полосы. Нынешнее название “московка”, п ...

Разделы