BirdsGuide

Исчезнувшие армады

Написанное в этой главе может показаться выдумкой, но тем не менее это чистая правда, основанная на множествах документальных свидетельств и не вызывающая сомнений. Итак, в Северной Америке, в лесной зоне на территории США и Канады еще 140 лет назад жили странствующие голуби. История Земли вряд ли знала когда-нибудь столь многочисленный вид птиц. Сколько их было всего, никто точно не знает, но, как свидетельствует орнитолог, наблюдавший полет этих птиц, в одной только стае было более 2 млн. птиц! Птичья «армада», как свидетельствует все тот же орнитолог, летела над ним в течение 4 часов, заслоняя небо от горизонта до горизонта, так что день сменился сумерками, как во время солнечного затмения. Протяженность этой стаи была 360 км. И не подумайте, что этот очевидец фантазер. Множество подобных свидетельств дошло до наших дней. В 1870-х гг. на рынках Америки ежегодно продавали 20— 30 миллионов тушек голубей. Когда птицы прилетали на гнездовья, все леса были увешаны гнездами. В штате Мичиган в 1848 г. голуби устроили гнезда на каждом дереве лесного участка площадью 15 на 57 км. На одном дереве висело по десятку гнезд, несколько гнезд могли держаться на одной ветке, и ветки ломались под их тяжестью. Странствующие голуби даже не посягали на поля и сады, питаясь исключительно дарами леса — желудями, буковыми орешками, конскими каштанами, ягодами. Да и своими появлениями голуби беспокоили людей не часто, придерживаясь глухих лесов. Лишь перелетая к местам гнездовий да кочуя из леса в лес в поисках корма, птицы иногда появлялись над человеческими поселениями. Но людей не могли не раздражать эти появления. Представляете ливень птичьего помета, который обрушивался на улицы и крыши домов! А сколько съедобного мяса летит прямо над головой, да еще так низко, что можно сбивать птиц жердями... И люди взялись уничтожать птиц. Голубей отстреливали, отлавливали сетями. Презирая законы индейцев, запрещавшие охоту на гнездящихся птиц, голубей уничтожали на местах гнездовий — тысячами, миллионами. Земля покрывалась птичьими трупами, и фермеры пригоняли свиней, чтобы те откармливались голубиным мясом. И вдруг как-то сразу все закончилось. Можно сказать, что однажды птицы просто не прилетели. За 20 последних лет XIX в. в природе не осталось ни одного странствующего голубя. Их исчезновение было столь внезапным и неожиданным, что люди даже не поняли, как это могло случиться. Только что стаи затмевали небо, и вот уже не осталось ни одного голубя. В 1914 г. в неволе умер последний странствующий голубь. И теперь только несколько чучел в музеях мира свидетельствуют о том, что такие птицы жили некогда на нашей планете.

Смотрите также

Петр Петрович Сушкин
Среди ближайших учеников М.А. Мензбира Петр Петрович Сушкин занимал особое место. Он не намного (всего на 13 лет) был моложе своего учителя, и ему довелось учиться "в деле", выполняя лаборан ...

Козлова Елизавета Владимировна
19 августа 1962 г. исполнилось 70 лет одному из наиболее известных советских орнитологов—Елизавете Владимировне Козловой. Она родилась 19 августа 1892 г. в г. Красное Село (ныне Ленинградской об ...

Георгий Петрович Дементьев
Выдающийся отечественный зоолог Георгий Петрович Дементьев родился 5 июля 1898 г. в Петергофе под Санкт-Петербургом. В 1915 г. он с золотой медалью окончил классическую гимназию и поступил в Петербург ...

Разделы