BirdsGuide

Осторожность, маскировка и... Чадолюбие

Небольшой наземной птице трудно выжить среди голодных хищников. Тем более удивительно, что при такой тяжелой жизни белая куропатка (38 см, 400—900 г), распространенная от тундры до лесостепей, и в горах Евразии и Северной Америки, остается довольно благополучным видом. Им помогает выжить маскировка — каждый сезон куропатки надевают подходящий костюм. Зимой самцы и самки носят ослепительно белое оперение, оставляя черными только рулевые перья на хвосте. В крайнем случае хищник ухватится за хвост, хорошо различимый на снегу, — и получит только пару перьев в качестве трофея. Летом пестрая серовато-желтая или буроватая окраска оперения маскирует птиц среди травы. К осени, когда природа окрашивается в желтые и красные тона, куропатки обзаводятся пучками рыжих перьев. Да и прятаться эти птицы умеют превосходно: затаится куропатка, прижавшись к земле где-нибудь в ложбинке, — и будто исчезнет. С места она сорвется лишь в самом крайнем случае и тогда быстро побежит прочь или взлетит, если не будет другого выхода. Только раз в году, весной, в брачный сезон, белые куропатки теряют осторожность. Самцы примеривают четвертый, самый яркий наряд — туловище, крылья и хвост остаются снежно-белыми, а шея и зоб покрываются красновато-рыжими броскими перьями. И ведут себя самцы вызывающе — кричат, издавая громкие лающие звуки, летают брачным полетом, то набирая высоту, то резко вертикально снижаясь, воя, как сбитые истребители. А на земле танцуют перед каждой встреченной самочкой, распушая хвост и оттопыривая крылья — токуют. По тундре самцы рассаживаются на высоких кочках — их видно издали. Это сигнал соседям — «место занято»! Весной вся тундра поделена на участки, охраняемые ревнивыми самцами. Пришельца хозяин прогонит со своей территории. Только самки желанные гости в любом месте. Нарядный жених выбирает только одну подругу. Она построит на его территории простенькое гнездышко — ямку, выстланную сухой травой и собственными перышками. Когда потеплеет, в гнезде начнут появляться яйца — каждый день по одному, и так от 8 до 20 штук. Насиживать их будет только самка, уже полностью переодетая в неброскую летнюю одежку. К этому времени и самец снял свой брачный наряд, сев поблизости от гнезда, тише воды, ниже травы. Приближающийся хищник не сразу спугнет куропаток. Они затаятся, прижмутся к земле, и только когда враг вплотную подойдет к гнезду, убегут, спасая свою жизнь. Но когда появится потомство, оба родителя будут водить цыплят вместе и яростно защищать от любых посягательств. Забыв про то, как делили тундру в брачный сезон, все куропаточьи семьи будут оборонять птенцов сообща. Песец ли, волк или сова приблизятся к малышам, бросятся им наперерез родители и соседи, будут отвлекать, уводя в сторону, или атаковать, налетая на обидчика все разом. Коротко полярное лето, и быстро взрослеют птенцы. Удивительно, что при такой плодовитости большинство птенцов доживает до осени. 80% всех малышей станут взрослыми, тогда как у других столь же плодовитых птиц из выводка обычно гибнет больше половины. Чадолюбие и осторожность — залог успеха белой куропатки. По соседству с белой куропаткой живет очень похожая на нее, но более мелкая тундряная куропатка (до 610 г). Эта куропатка очень немногочисленна, не встречается южнее тундры и заходит далеко на север, населяя даже арктические острова.

Смотрите также

Пеночка-таловка
[SOUND]userfiles/31p.borealis.mp3 ...

Пестрота и разнообразие ракшей
Ракши (всего 5 видов), давшие название всему отряду ракшеобразных, живут только на о. Мадагаскар. Довольно крупные (30 см) птицы, ракши селятся на лесных опушках, — как на равнинах, так и ...

Евгений Семенович Птушенко
Когда мне вспоминается Московский университет и первый год студенчества, проведенный в его стенах, передо мной встает образ замечательного ученого, наставника молодежи, олицетворяющего собой какую-то ...

Разделы