BirdsGuide

Фонтаны перьев и прочие чудеса

Раннее утро в тропическом лесу Новой Гвинеи. На вершине 40-метрового дерева собираются 20—30 самцов малых райских птиц. Деловито устраиваются на ветках. Расчищая площадку, клювами обрывают заслоняющие солнце веточки и листья. Расселись. Тут один самец с громким криком раскрыл крылья и закачался на ветке. Сразу закричали и закачались остальные. Возбуждение нарастает, птицы уже не раскачиваются, а мелко трясутся и вдруг... Одна птица резко нагнулась вперед и выбросила из боков, словно струи фонтана, каскады светлых ажурных перьев. Хлоп-хлоп-хлоп! Зонтиками раскрылись перьевые фонтаны остальных птиц, засверкали на солнце. Это ток райских птиц — захватывающее зрелище. А подружки рядышком, прячутся в листве, наблюдая за происходящим. Они выберут самых красивых и ловких, тех, кто передаст потомству лучшие качества вида. Самки малых райских птиц одеты скромно. Красота станет помехой при строительстве гнезда, высиживании и выкармливании птенцов. Дело самцов только токовать, привлекая как можно больше самок. Токуют райские птицы вместе и поодиночке, в зависимости от вида. А всего насчитывается около 40 видов райских птиц, размеры которых колеблются от 12 см до 1 м. Живут они в лесах Новой Гвинеи и в Восточной Австралии. Райские птицы совсем не похожи друг на друга. У одних видов оперение однотонное, у других разноцветное, у одних перья переливаются, у других нет. Хвосты бывают короткими, со спирально закрученными центральными рулевыми перьями, как у вильсоновой райской птицы, или с парой лишенных опахал рулевых перьев, заканчивающихся круглыми флажками, как у королевской райской птицы. Бывают короткие веерообразные хвосты, как у серпоклювой райской птицы и длинные ступенчатые хвосты, как у шилоклювой райской птицы и черногорлой астрапии У многих видов бока украшены пучками длинных рассученных перьев, как у малой, синей, большой райских птиц и у райской птицы Рагги. Шилоклювая райская птица, токуя, приподнимает боковые перья, словно веера, и их легко спутать с настоящими крыльями. Боковые «веера» королевской райской птицы несколько меньше, но так же ярко окрашены. Аккуратные желтые «подушечки » с торчащими из них черными ниточками «вынимает» из-под крыльев нитчатая райская птица. И «подушки», и «нитки» — это боковые перья. Серпоклювая райская птица, токуя, поднимает веерообразный перьевой воротник, распушает перья на груди и брюхе. У некоторых видов сильно удлинены перья на груди. Токующая райская птица Уоллеса поднимает над головой раскрытые бурые крылья с двумя парами торчащих вверх белых перьев и распускает на груди зеленое «жабо». Головы птиц часто украшены хохолками. У двувымпеловой райской птицы от головы тянутся два длинных пера. На этих перьях равномерно чередуются участки, лишенные опахала, с участками с опахалом — получается нечто напоминающее рыцарский вымпел. Есть и довольно скромно «одетые» райские птицы. У таких видов самки и самцы не различаются. Во время брачного сезона они образуют крепкие пары, совместно строящие гнезда (широкие «тазики», расположенные на ветках), высиживающие яйца (1—2 шт.) и выкармливающие птенцов. Райские птицы едят насекомых, а также древесных лягушек и ящериц. Некоторые виды лакомятся фруктами. В Европу перья и шкурки райских птиц в 1522 г. привезла экспедиция Магеллана. Все дамы тут же захотели обзавестись чудными перышками для шляпок, и в Новую Гвинею отправились экспедиции, привозившие тысячи шкурок райских птиц. Ради бойкой торговли моряки сочиняли разные небылицы. Утверждали, например, что у райских птиц нет ног, и они всю жизнь вынуждены проводить в небе, не присаживаясь на землю. В небе и птенцов высиживают — яйца лежат на спинах летающих самцов, а самки сидят на закорках супругов, как на гнездах. Отлов райских птиц привел к резкому снижению их численности и, возможно, к исчезновению некоторых видов. Сейчас добыча райских птиц запрещена для всех, кроме папуасов, которые используют перья для ритуальных головных уборов.

Смотрите также

Какие крылья нужны для полета?
Летные качества птицы определяет главным образом форма ее крыльев. Например, для быстрого полета больше всего подходят узкие, за­остренные на концах крылья, как, скажем, у соколов или черных стриж ...

Красочные сладкоежки
Покинем прохладную Новую Зеландию и отправимся в более теплые соседние земли — Австралию, Тасманию, Новую Гвинею и на острова Малайского архипелага. Самые красочные, самые подвижные и шумн ...

Водоплавающие, лопатоклювые, лапчатые...
Гуси, лебеди, утки и другие, похожие на них птицы объединены в отряд гусеобразных. Все гусеобразные связаны с водой, поэтому в ходе эволюции получили ряд общих приспособлений: обтекаемую форму т ...

Разделы