BirdsGuide

Попугаи-убийцы и попугаи-пешеходы

Земля удивительных птиц, Новая Зеландия, приютила и самых необычных попугаев. Кеа (нестор) (48 см, 825 г) для попугая окрашен весьма скромно, у него коричневатозеленое однотонное оперение. И живет он там, где попугаям жить не положено, — высоко в горах Южного острова Новой Зеландии, выше зоны лесов. Там и летом-то прохладно, туманно и ветрено, а зимой и вовсе выпадает снег. В таких условиях не всегда удается отыскать достаточно растительного корма, семян да плодов. Кеа приходится подкрепляться насекомыми, личинками да червями. Так и жил кеа впроголодь до тех пор, пока прибывшие на острова европейцы не вздумали пасти на высокогорных лугах овец. Это-то и подвигло попугая стать овечьим убийцей, благо и орудие у него было — не совсем обычный клюв с очень длинным и острым крючком надклювья. А случилось это, вероятно, так. Давным-давно, голодной зимой облетал какой-то кеа свои владения и увидел павшую овцу. Желая проверить, не годится ли это странное существо ему на прокорм, попугай спустился и крепким клювом отодрал от замерзшей туши кусок мяса. Понравилось. Сытно и хватило надолго. Но зима-то длинная, а павших овечек в горах не часто встретишь. Зато есть живые. И взыграли в кеа неведомые доселе хищнические инстинкты. Почему неведомые? Да потому что до появления на островах европейцев млекопитающих там не водилось (один вид летучих мышей не в счет, в горах их не встретишь). Что же предприняла сравнительно небольшая птица, чтоб одолеть овцу? Кеа понаблюдал за стадом, наметил овцу послабее и взлетел ей на спину, крепко вцепившись в шерсть. Овца с испугу побежала, пытаясь сбросить седока, но кеа не только удержался, но и проклевал острым клювом большую рану на овечьей спине. От боли, усталости и потери крови овечка скончалась — еда подана. С тех пор все потомки этого хитрого кеа в голодное время стали поступать точно так же. Европейцы возненавидели хищных попугаев, обвиняя их в каждом случае овечьей смерти (хотя овцы и без попугаев часто гибли в горах). Сотнями отстреливали кеа овцеводы, но птицы, получившие дополнительный источник питания, только увеличивали свою численность. Людям пришлось смириться, тем более что, как позже выяснилось, урон от попугаев ничтожный, и питаются они чаще всего павшими животными. Другая удивительная черта кеа — отсутствие четко выраженного сезона размножения. Гнезда кеа находят в любое время года. Но чаще гнездятся они в самое суровое время — зимой, в метели и снегопады. Гнезда они устраивают в глубоких расщелинах, в местах, защищенных от снега и ветра: Там вполне уютно чувствуют себя четыре беспомощных птенца под надежной опекой родителей. Совсем не так привольно себя чувствуют какапо (совиные попугаи) (60 см, 2 кг), обитающие в глухих горных лесах и на равнинах. Какапо, подобно многим новозеландским пернатым, разучились летать и в поисках корма — ягод и семян — ходят пешком и по ночам. Гнезда устраивают в расщелинах скал, под корнями или в самостоятельно вырытых норах. В гнезде всего два яйца, и гнездятся какапо не каждый год. Такие низкие темпы размножения, исчезновение лесов, естественной среды их обитания, деятельность завезенных хищников, а также какие-то другие, не понятные ученым факторы оказывают постоянное влияние на снижение численности этих птиц. Особенно печально то, что в неволе какапо не размножаются, и восстановление вида идет очень трудно. С какапо соседствуют попугаи кака, тоже скрытные лесные жители. Близкая родня кеа, каки умеют летать, гнездятся и добывают корм на деревьях.

Смотрите также

Белокрылый клест
[SOUND]userfiles/13l.leucoptera.mp3 ...

Птицы и сельское хозяйство
Сельское хозяйство, подобно охоте, давно контактирует с орнитологией, и важность этих контактов в последние годы возросла. С первых шагов своего хозяйствования на земле человек столкнулся с птицами &m ...

Полярные регионы
Долгая зима, глубокий снег, суровые холода и ветры определяют климат полярных регионов. За короткое лето успевает оттаять только самый верхний слой почвы, под которым лежит вечная мерзлота. В Северном ...

Разделы