BirdsGuide

Птицы без крыльев

Еще лет 200 назад по густым лесам Новой Зеландии бегали начисто лишенные крыльев птицы из отряда моа. Острова Новой Зеландии на юго-востоке от Австралии — настоящий птичий рай. Первых хищников в новозеландские леса завезли европейцы — до того времени на островах вообще не было млекопитающих. Полное отсутствие врагов настолько обрадовало многих из прибывших на острова птиц, что они перестали летать. Зачем тратить силы на полет, если на земле и сытно, и безопасно? Моа, самые древние обитатели Новой Зеландии, поступили самым радикальным способом, совершенно избавившись от передних конечностей. В вымершем отряде моа насчитывалось не менее 20 видов птиц. Некоторые из них были размером с курицу, но были и гиганты величиной со слона. Один из видов моа достигал 3 м ростом и весил 250 кг (вес пяти страусов). И гигантские, и мелкие моа были мирными вегетарианцами, поедали траву и плоды. Аборигены Новой Зеландии, люди народа маори, охотились на птиц-великанов, и к XVII в. гигантские моа были истреблены. Некоторым мелким видам удалось протянуть до начала XIX в. Сейчас на Земле не осталось ни одного моа. И все же Новая Зеландия может похвастаться почти бескрылыми птицами — это три вида птиц из отряда киви (обыкновенный, пятнистый и полосатый киви), родственники и ровесники моа. Киви небольшие птицы (ок. 35 см, 3—3,5 кг), а их крылья всего 5 см длиной и совсем незаметны под волосовидным оперением. Днем киви спят в норах и под корягами в густых зарослях. А ночью по лесу разносится тоненькое «ки-ви» — позывные самцов киви. Это птицы покинули свои убежища и отправились на поиски пропитания — червей, насекомых, опавших плодов. У киви очень острое обоняние — редкий случай среди пернатых. Ноздри у них расположены не у основания клюва, как принято у птиц, а на самом его конце. Втыкая длинный клюв в почву, киви вынюхивают добычу. У киви четыре пальца на ногах — больше, чем у остальных бескилевых птиц. Киви откладывают всего одно, реже два яйца, но зато каждое величиной с яйцо нанду. Супруга у киви-самца одна, но она не участвует в заботах о потомстве. Насиживание яиц и защита птенцов — дело отца. Враги киви — завезенные на острова собаки и кошки. Киви очень редкие птицы, и, несмотря на беспрецедентные меры по их защите, им все еще грозит исчезновение.

Смотрите также

Покупка и транспортировка птиц
Выбор и птиц при покупке является ответственным делом. На птичьих рынках обычно продают искусственно выращенных молодых птиц, пение которых ни в коей мере не удовлетворяет любителей этого. На что сл ...

Современная классификация птиц
Все современные птицы относятся к иногда выделяемой как подкласс группе веерохвостых птиц - Ornithurae, или Neornithes, которая противопоставляется ящерохвостым птицам -Saururae, или Archaeornithes. К ...

Жертвы торговли
Участие общественности - необходимое звено в цепи мероприятий по охране птиц. В настоящее время самая неблагополучная группа пернатых - попугаи. Их популяции несут огромный урон от нелегального, брако ...

Разделы