BirdsGuide

Хрупкая новая жизнь

Но вот в колонии происходит оживление — вскрывая скорлупки маленькими клювиками, появляются на свет птенцы. Серые, пушистые, не похожие на родителей комочки еще слишком слабы, чтобы сойти с отцовских лап и вылезти из-под теплого «фартука». Маленькие головки только чуть выглядывают из-под складки на брюхе, попискивая от голода. С того момента как пингвины-отцы покинули море, прошло уже более трех месяцев, и мужественные птицы все это время не ели ничего, кроме снега. Но в их желудках сохранилась капля питательного «молока» — ее хватит, чтобы хоть раз покормить птенцов. Пингвины ждут возвращения самок. Если мать задержится — птенец погибнет от голода. И вот на горизонте появляются самки — они возвращаются с моря с желудками, полными пищи. Еще издали они оглашают равнину криками, им отвечают самцы — именно по голосу среди тысяч и тысяч взволнованных пингвинов самки узнают своих супругов. Только к своему самцу подойдет самка, и только своего малыша она накормит. Целый месяц один за другим появлялись из яиц птенцы, и целый месяц одна за другой возвращаются к гнездовьям самки. Кто-то из самок погиб в море, и птенец, так бережно охраняемый от мороза, теперь погибнет от голода. Ктото из вернувшихся матерей не застанет в живых своего птенца, а возможно, и супруга, павшего от голода и холода за время долгого ожидания. Но выживших птенцов хватит, чтобы продолжить славный пингвиний род. Самки принимают птенцов — и теперь очередь отцов уходить к морю. Ослабевшие, потерявшие до 40% веса, самцы движутся к морю. Это путешествие снова может стать для них последним — кому-то не хватит сил дойти до открытой воды. А ведь спасение совсем рядом — под мощным слоем льда плавают рыбы и кальмары, там вода, которая на 40 °С теплее, чем воздух, там можно согреться — там жизнь. Настал черед самок пострадать во имя продолжения рода. Больше двух месяцев они несут свою вахту. Через некоторое время птенцы достаточно окрепнут, чтобы совершать самостоятельные прогулки. В толчее и сумятице легко потерять свое дитя — его может утащить крылатый хищник, птенец может замерзнуть во время внезапно налетевшей бури, и, наконец, его может украсть чужая мать, чей малыш погиб, и материнский инстинкт толкает ее на отчаянный поступок. Споры и драки за малышей — нередкое явление. Это случалось и у отцов, еще до возвращения самок с моря. Птенцы часто становились жертвами родительских инстинктов. Малыша перекидывают с лап на лапы, пихают клювами, буквально разрывают на части — неудивительно, что после этого не все из них выживают. Птенцам уже не хватает пищи — они ждут отцов с полным зобом свежей рыбы. Подросшие птенцы сбиваются в «детские сады», и возвратившиеся папаши по голосу узнают среди остальных своего птенца — только для него они припасли пищу. Еще немного, и птенцы совсем перестанут нуждаться в заботах взрослых. Теперь их очередь шагать к морю — благо наступает лето, льды подтаяли, и путь к морю стал короче. Вскоре еще одно испытание ждет пингвинов — линька. Птенцы сменят серые пушистые одежки на строгие фраки и манишки. Линька у пингвинов происходит раз в году, старые перья не выпадают сами по себе — их выталкивают растущие им взамен новые, и перья сходят с птицы клоками, как шерсть у линяющих зверей. Во время линьки целых 20 дней пингвины вынуждены оставаться на суше и голодать.

Смотрите также

Забота о полезных птицах
Птицы - наши лучшие помощники. Бывают случаи, когда пернатые спасают урожай на полях. В садах и парках, где для птиц развешены домики-синичники и где птиц любят и берегут, можно не бояться нашествия в ...

Здравствуй, море!
Все чистиковые — морские птицы, и только в период гнездования прилетают на пустынные скалы. Хриплые покаркивания, звонкий пересвист, визгливые крики и писк сливаются с шумом прибоя в оглуш ...

Знаменитые говоруны
Самые «болтливые» — серые попугаи (жако) (33 см; 400 г), живущие в тропических лесах Африки, и южноамериканские амазоны. Эти попугаи родственны и принадлежат обширной группе ко ...

Разделы