BirdsGuide

Ищем далеких предков

Но кто же был предком веерохвостых? До недавнего времени считалось, что веерохвостые птицы произошли от ящерохвостых, самым древним из которых был археоптерикс. Но оказалось, что у веерохвостых гораздо больше общих черт не с ящерохвостыми, а с найденной недавно (в 1991 г.) оперенной рептилией протоависом Протоависы (не относящиеся к динозаврам), жившие 225 млн. лет назад, были на 75 млн. лет «старше» археоптериксов. Они бегали по земле и лазали по деревьям, у них были оперенные передние конечности, устроенные по «птичьей» схеме, на которых присутствовали те же три пальца, что и у современных птиц. Протоависы могли похвастаться и другими птичьими признаками — строением задних конечностей (ног), теплокровностью и высоким уровнем обмена веществ. Почему для птиц так важен высокий уровень обмена веществ? Полет современных птиц требует значительных затрат энергии. Птицам приходится потреблять большое количество пищи и быстро перерабатывать ее, восполняя запас энергии. Соответственно, у птиц очень быстро проходит обмен веществ, чему способствует высокая температура тела, составляющая от 39 до 45,5 °С (чаще всего 42 °С). Всеми этими особенностями, как доказали исследования, обладал протоавис, и появление энергоемкого машущего полета у его потомков было эволюционно подготовлено. Если принять за основу утверждение, что протоависы были предками веерохвостых птиц, то археоптерикс прочно занимает место на тупиковой ветви эволюции тераподных динозавров. Тогда получается, что тераподные динозавры и неродственные им предки птиц в ходе своего развития просто приобретали сходные черты (перья, крылья). Соревнование «Лучшая птица» выиграли потомки протоависа, проигравшим археоптериксам пришлось сойти с дистанции. С этой точки зрения происхождение птиц выглядит так. Первыми позвоночными животными были рыбы. Некоторые рыбы, выбравшись на сушу, дали начало древним земноводным. От древних земноводных произошли современные лягушки и тритоны, а также объемная группа древнейших рептилий. Древнейшие рептилии дали две основные группы потомков — зверообразные рептилии, путь развития которых в конечном итоге ознаменовался возникновением млекопитающих, и архозавры. От архозавров произошли птерозавры, древние крокодилы, динозавры и текодонты. Птерозавры вымерли, не оставив потомственных групп. Древние крокодилы стали родоначальниками всех современных рептилий — крокодилов, ящериц, змей и черепах. Динозавры процветали на Земле в течение примерно 160 млн. лет и образовали множество групп. Хищные, бегающие на двух ногах динозавры, относились к группе тераподных динозавров. К тераподам принадлежат и небольшие динозавры, например велоцираптор, и огромные, как самый известный из тераподов тираннозавр. От маленьких тераподов, живших около 180 млн. лет назад, произошли ящерохвостые птицы, в том числе и археоптерикс. Текодонты (4-я группа архозавров) тоже были небольшими двуногими бегающими существами. От текодонтов произошла группа покрытых чешуей псевдозухий. Некоторые из них стали забираться на деревья и сменили чешую на перья. К группе таких оперенных наземно-древесных псевдозухий относится и знакомый нам протоавис. От него или от близкого к нему вида произошли древние веерохвостые птицы, ставшие предками всех современных видов.

Смотрите также

Морские утки
Нырковые утки не связаны с мелководьем — ныряют глубоко и долго плавают под водой. Некоторые нырковые населяют глубокие озера и реки, но среди них немало и настоящих морских птиц, таких ка ...

Семейство Чайковые
Семейство Чайковые — Laridae Кроме всем известных чаек, к этому семейству относятся похожие на них крачки, которые отличаются узкими крыльями, вильчатым хвостом и очень короткими лапами. Больши ...

Водные
Водные птицы. Очень разнообразная группа птиц, добывающих пищу, плавая и ныряя; некоторые кормятся на суше. Населяют побережья морей (часть видов вне гнездового периода широко рассеивается по океану) ...

Разделы