BirdsGuide

Освоение воздуха

Как на Земле появились птицы? Для ответа на этот вопрос нам придется заглянуть в далекое прошлое. Примерно 180 млн. лет назад в небо поднялось первое позвоночное животное — летающий ящер птерозавр. Птерозавры были и маленькими, не больше воробья, и огромными, с размахом крыльев до 7 м, как у птерозавра птеранодона. Возможно, птерозавры даже были теплокровными животными, т.е., в отличие от динозавров и современных рептилий, имели постоянную, не зависящую от окружающей среды температуру тела. Тела птерозавров были покрыты неким подобием шерсти, защищающей их от холода. Первые птерозавры — рамфоринхи — были зубастыми и с длинным хвостом. У более «продвинутых» птеродактилей зубы пропали, а длинные челюсти покрылись роговым чехлом и стали напоминать клюв современной птицы. Может быть, птеродактиль был предком птиц? Рассмотрим устройство его крыла. Крыло птерозавров — это кожистая перепонка между костями передних конечностей и туловищем. Распоркой крыла служил необыкновенно длинный 4-й палец передней конечности — отсюда и название «птеродактиль», что значит «крылатый палец». Благодаря оригинальной аэродинамической конструкции широких крыльев птерозавры легко взлетали и планировали в восходящих потоках воздуха, почти не взмахивая крыльями. Полет современных птиц значительно отличается от полета птерозавров, и крылья птиц устроены иначе — в воздухе птиц держат не перепонки, а перья. Птерозавры не были птичьими предками. Проведя на Земле около 50—60 млн. лет, они вымерли, не отставив потомков. Эта ветка эволюции оказалась тупиковой. 150 млн. лет назад освоить полет пытались археоптериксы. Археоптерикс был величиной с ворону, покрыт перьями и имел длинный оперенный хвост. Вместо клюва у археоптерикса были длинные зубастые челюсти, но скелет его крыльев и ног был очень похож на скелет современной птицы. Как и у всех птиц, крыло археоптерикса представляло собой переднюю конечность с 3 пальцами, к которой прикреплялись перья. У современных птиц все пальцы скрыты под общим кожным покровом. А у археоптерикса эти пальцы были свободны и позволяли ему обхватывать ветки. Археоптерикс жил на деревьях и летал очень плохо, скорее планировал с ветки на ветку, расправив крылья. Тем не менее на протяжении более ста лет ученые, глядя на оперенное крыло археоптерикса, были убеждены, что археоптерикс — это первая птица, предок всех современных пернатых. Но выяснилось, что в те времена оперенные крылья не были исключительным достоянием птиц. Находки конца XX в. показали, что перья «носили » многие динозавры, жившие как до археоптерикса, так и позже него. Четырехкрылый динозавр микрораптер, длиной 77 см, обладал длинным оперенным хвостом и большими маховыми (летательными) перьями как на передних, так и на задних конечностях. Переднее крыло микрораптера было «сконструировано» по всем правилам аэродинамики, отличающим крылья современных птиц. Да и оперение задних конечностей явно носило летательную функцию. Вероятно, микрораптер лазал по деревьям и умел еще лучше, чем археоптерикс, планировать с ветки на ветку, увеличивая дальность перелета за счет второй пары крыльев. Несмотря на обилие крыльев и отличные маховые перья, микрораптер был все же динозавром, принадлежащим к возникшей не менее 180 млн. лет назад группе тераподных динозавров. Среди поздних тераподов было немало оперенных динозавров, в той или иной степени освоивших планирование. И у археоптерикса больше общих черт с оперенными тераподами, чем с современными птицами. 

Смотрите также

Дмитрий Никифорович Кайгородов
Дмитрий Никифорович Кайгородов был одним из тех знатоков и популяризаторов природы и педагогов, которые являются в истории культуры чрезвычайно редко, но оставляют надолго светящийся за собою путь. К ...

Навязанные журавлям в родню
В этой главе мы расскажем о трех видах птиц, чья родословная не совсем ясна, но которых считают наиболее близкими журавлеобразным. Эти птицы столь своеобразны, что каждая из них представляет соб ...

Орлан - долгохвост (Haliaeetus leucoryphus)
ПОЗВОНОЧНЫЕ - VERTEBRATA Отряд: Соколообразные - Falconiformes Семейство: Ястребиные - Accipitridae Род: Haliaeetus Автор: (Pallas, 1771) Категория: 1 - вид, находящийся под угрозой исчезновения. Ра ...

Разделы