BirdsGuide

Двуногие пернатые властители неба

Однажды греческий философ Платон, пытаясь дать простое и четкое определение человека, сказал, что человек есть двуногое животное без перьев. Платона высмеял его остроумный современник, философ Диоген (тот самый, кто жил в бочке), подсунув ему ощипанного петуха. Отсюда вывод: кроме человека, только петухи, а с ними и все остальные птицы являются настоящими двуногими созданиями. Кроме нас и птиц, больше двуногих в природе нет. Но Диогену, чтобы сгладить отличие петуха от человека, все же пришлось его ощипать. Перья — это то единственное, что во всем животном мире есть только у птиц. Две ноги есть у человека; крылья и умение летать, кроме птиц, отличает многих насекомых и некоторых млекопитающих, например летучих мышей; клювы или похожие на них образования есть у некоторых рыб, у морских черепах и даже у древних млекопитающих утконосов — но ничего, похожего на перья, нет ни у кого, кроме птиц. Птицы бывают большими, как страус, чей рост более 2,5 м1, и чуть крупнее шмеля, как колибри; летающими, как воробьи, вороны или альбатросы, и нелетающими, как пингвины или те же страусы; невзрачными, как зяблики и славки, или с ярким, экстравагантным оперением, как павлины и попугаи. По подсчетам ученых, на нашей планете обитает порядка 8600 видов птиц, и все они имеют клюв, по две ноги, по два крыла (в том числе и нелетающие птицы, и даже названные «бескрылыми») и оперение. Эти 8600 видов распределены по земле неравномерно: большинство видов живет возле экватора, в тропических зонах. Особенно много птиц в тропиках Центральной и Южной Америки. Чем ближе к полюсам, тем меньше видовое разнообразие птиц. Для сравнения — во всех хвойных таежных лесах, зеленой лентой протянувшихся через север Евразии и Америки, насчитывается всего около 250 видов птиц, тогда как только в Колумбии (страна в тропической зоне Южной Америки) живет до 1700 видов пернатых. Однако птицы встречаются почти повсеместно. В самых жарких и засушливых пустынях обитают, например, родственные голубям птицы рябки. Горы покорили грифы, орлы и горные куропатки улары. Часто птицы становятся первооткрывателями удаленных от материков островов. Даже на Северный полюс залетают чайки и чистики. Птицы не живут только в центральной, удаленной от побережья, части Антарктиды. Так широко распространиться по земному шару птицам помогло умение летать. Это же умение помогает птицам выжить. Небо, где встречаются летающие насекомые, которыми многие птицы питаются, откуда хорошо видно, где искать пищу на земле, и куда не добраться наземным хищникам, — полностью находится во власти птиц.

Смотрите также

Малая чайка — Larus minutus
Внешний вид. Очень мелкая чайка (размах крыльев 60-70 см), с сероватыми крыльями и спиной, красными ногами и клювом. Голова летом полностью черная, осенью и зимой светлая с темными пятнами позади глаз ...

Зебровая амадина
ЗЕБРОВАЯ АМАДИНА (Taeniopygia guttata), птица семейства вьюрковых ткачиков. У самца верх головы, шея и передняя часть спины пепельно-серые. Передняя часть шеи и грудь имеют тонкий поперечно-полосатый ...

Семейство Славковые
Семейство Славковые — Sylviidae Мелкие и очень мелкие, подвижные птички тусклой зеленовато- или буровато-серой окраски, с короткими широкими крыльями, тонким шиловидным клювом и несколько удлин ...

Разделы